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Rogue One y su naturaleza política: Star Wars entre George W. Bush y Donald Trump

Rogue One Estrella de la Muerte
La trama de Rogue One va más allá de ser simplemente una película de ciencia ficción; de hecho, constituye un acto político en sí misma.

Rogue One, un milagro menor en la Galaxia Muy, Muy Lejana

Rogue One se distingue de otras películas de Star Wars segundos después de su comienzo. No hay un rastreo de apertura, ni una pared de letras amarillas que se adentre en un campo de estrellas. El logotipo de la franquicia no aparece y el clásico tema de John Williams no hace efecto. Simplemente está la tarjeta de título que informa a los espectadores que fue “hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana”, y luego comienza la acción.

La película, una precuela que tiene lugar en el apogeo del poder militarista del Imperio, narra cómo los planes de la Estrella de la Muerte llegaron a ser poseídos por los rebeldes. Pero más allá de ese tejido conectivo y el entorno galáctico, se parece poco a historias pasadas sobre Jedis, Lord Sith y Elegidos. Sigue principalmente a un conjunto de personajes nuevos, ninguno de ellos apellidado Skywalker, Solo o Palpatine. La Fuerza se menciona pero no se ejerce. La película pretende, como dijo su director, Gareth Edwards, retratar “la realidad de la guerra” y, por lo tanto, presenta un tono más oscuro y valiente que el de otras películas de la franquicia.

No es que estas diferencias importaran en taquilla. Estrenada bajo el subtítulo Una historia de Star Wars, recaudó más de mil millones de dólares en todo el mundo, convirtiéndose en la vigésima película más taquillera de todos los tiempos durante su ejecución inicial. 

rogue one
Mads Mikkelsen en Star Wars: Rogue One

Star Wars, por supuesto, siempre es un buen negocio. Pero el éxito de Rogue One no proviene sólo de su asociación con propiedad intelectual reconocida. Casi siete años después de su estreno inicial, la película sigue destacándose como un proyecto poco común de extensión de franquicia que realmente justificó su existencia. La cultura pop actual está abrumada por las expansiones del universo cinematográfico, muchas de las cuales parecen innecesarias. Rogue One, sin embargo, es un spin-off que no parece una imitación. De hecho, considerando cómo concluyó la última trilogía de películas de Star Wars, puede verse como una especie de milagro menor.

En la expansión de un universo, cada precuela o secuela debe caminar por la delgada línea entre lo nuevo y lo familiar. Muchos de estos proyectos piensan que la construcción del mundo simplemente significa incluir cameos y referencias fanservice junto con una pizca de nuevos detalles aleatorios. Aunque Rogue One posee referencias al universo más amplio al que pertenece, la película no se contenta con simplemente recordarles a los espectadores que están viendo una película de Star Wars. Se esfuerza por evocar el deleite, el asombro y la emoción del descubrimiento que esta galaxia evoca en su máxima expresión. 

El lenguaje visual de la trilogía original establece un marcado contraste entre la suciedad habitada de los interiores de las naves espaciales y la maravillosa y petrificante inmensidad del espacio. Rogue One hace lo mismo, dedicando gran parte de su tiempo en pantalla a establecer escala y textura.

Sin embargo, también se distingue por jugar con las expectativas de la audiencia: la película carece de las típicas transiciones de George Lucas. Una incursión de X-Wing ocurre durante la noche; se produce una gran batalla en una playa soleada y salpicada de palmeras. La masacre de tropas rebeldes por parte de Darth Vader ocurre en un pasillo estrecho, y es una de las mejores intervenciones del Lord Sith de toda la franquicia. Estas tomas deslumbran por cómo ubican componentes y personajes clásicos en contextos sorprendentes.

Mientras tanto, los nuevos personajes no son sólo nuevos: son profundamente comunes, un rasgo inusual para los protagonistas de la franquicia. La heroína de Rogue One, Jyn Erso (Felicity Jones), no es una princesa; ella comienza la película como una paria desilusionada, sin interés en liderar o ayudar a nadie.

Cassian Andor, de Diego Luna, es un capitán de la Alianza Rebelde, pero deja claro que su historia no es especial: su remordimiento por sus muchos crímenes de guerra se hace eco de los sentimientos de muchos otros combatientes. Incluso K-2SO (Alan Tudyk), el droide imperial reprogramado para ayudar a Cassian, se define por motivaciones profundamente humanas, sacrificándose por el bien común y, al hacerlo, convirtiéndose en otra víctima sin nombre de la guerra.

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Donnie Yen, inteligencia zen en Rogue One: Una historia de Star Wars (2016)

Cuando se estrenó la película, muchos críticos vieron estos rasgos arquetípicos como una debilidad, argumentando que los nuevos personajes se sentían superficiales al lado de los miembros de la familia Skywalker cargados de historias de fondo.

Pero el equipo de Jyn le permite a Rogue One observar el mundo de Star Wars desde un ángulo inesperado: la perspectiva de un soldado de infantería raso, libre de midiclorianos y sin sables de luz, donde las decisiones deben tomarse basándose en fragmentos de inteligencia y dónde, la mayoría de las veces, la brújula moral es la única herramienta confiable disponible. En la creciente biblioteca de spin-offs, el conjunto de Rogue One resulta refrescante: estos personajes no son de la realeza; no están relacionados con nadie que el público haya conocido anteriormente; no tienen superpoderes de ninguna manera. De hecho, tienen muy poca potencia.

Por supuesto, es imposible hablar de estos personajes sin notar la forma en que termina la película: con todos ellos muertos. La película concluye con una coda que subraya la esperanza que su misión trajo a la Alianza Rebelde, pero la finalidad de sus historias golpea con fuerza.

La audiencia sabe desde el principio que la misión central de los personajes tendrá éxito, pero Rogue One usa eso a su favor, enriqueciendo tanto la historia que cuenta cómo el universo más amplio al que sirve. Ninguna otra película de la franquicia representa tan visceralmente la brutalidad de la guerra real, y pocas franquicias se atrevieron a acabar permanentemente con tanta gente en tan poco tiempo. En The Rise of Skywalker, el Lord Sith Palpatine regresa “de alguna manera”. Las muertes de Rogue One muestran el costo diario del conflicto que existe en el contexto de cada película de la franquicia.

Rogue One, entre la guerra de Irak y la política de Donald Trump

Todo arte es propaganda, al menos según el aforismo de George Orwell, pero no si el CEO de Disney tiene algo que decir al respecto. Días antes del lanzamiento de la película, Bob Iger se encargó de dejar algo claro. “Francamente, ésta es una película que el mundo debería disfrutar. No es una película que sea, de ninguna manera, una película política”, dijo a The Hollywood Reporter en el estreno de la película. “No contiene ninguna declaración política”. ¿Es esta la primera película verdaderamente apolítica? 

Por supuesto que no. Rogue One se apoya en los grandes trazos políticos que George Lucas estableció al crear inicialmente Star Wars en 1977. Es una historia de rebelión contra un gobierno totalitario, de guerrilleros dando un golpe contra regimientos uniformes de soldados de asalto y el brutal dictador al que sirven.

La idea de que tales sentimientos serían remotamente controvertidos es indicativo de hasta qué punto las elecciones de 2016 se han filtrado en todos los aspectos de la cultura pop, le guste o no a Iger. Rogue One es una historia de buenos y malos, tal como siempre lo ha sido Star Wars. El temor de Disney fue que algunos miembros de la audiencia puedan pensar que están siendo agrupados con el bando perdedor.

El inicio de una controversia en línea fue provocado por un tweet del guionista de la película, Chris Weitz, quien llamó al Imperio una “organización (humana) supremacista blanca” y expresó repetidamente su oposición a la campaña presidencial de Donald Trump. Más tarde, Weitz se disculpó por “conectar la película con una política desagradable”, pero el impulso cobró impulso después de que un usuario de Twitter difundiera el falso rumor de que Rogue One fue reescrita para agregar escenas “anti-Trump”. Si bien el comentario no tenía fundamento, causó el revuelo suficiente para provocar que Weitz e Iger lo negaran.

Lo que fue más absurdo fue la extraña redacción de Iger: la idea de que Rogue One no era “de ninguna manera” política. Pero la película es una declaración política mucho más contudente que la entrada de Star Wars del año anterior, The Force Awakens. Ambientada justo antes de la película original de Lucas de 1977, Rogue One muestra el Imperio en su forma más brutal, un estado policial militarista que intenta suprimir la disidencia con su nueva “súper arma”, la Estrella de la Muerte.

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Diego Luna como Andor Cassian, política y rebelión en Rogue One

Todos estos elementos –el Imperio, la resistencia, la Estrella de la Muerte, Darth Vader–, aparecieron en Episodio IV, y en ningún momento se pidió a un ejecutivo del estudio que asegurara al público que su política no sería criticada en la pantalla.

Lucas habla de cómo el Imperio es un sustituto de la Alemania nazi en su comentario en DVD El Imperio Contraataca, pero sus entradas más recientes de Star Wars fueron más abiertamente políticas. En Star Wars Episodio III: La venganza de los Sith de 2005, mientras el Emperador toma el poder declarando el estado de emergencia, Padme Amidala (Natalie Portman) comenta: “Así es como muere la libertad… con estruendosos aplausos”. Más tarde, cuando Anakin Skywalker (Hayden Christensen) se vuelve hacia el Lado Oscuro, grita: “¡Si no estás conmigo, entonces eres mi enemigo!”.

Lucas fue sincero en ese momento sobre los paralelismos entre la precuela final y la guerra de la administración de George W. Bush en Irak. “Simplemente estábamos financiando a Saddam Hussein y dándole armas de destrucción masiva”, dijo en el estreno de La Venganza de los Sith. “Los paralelismos entre Vietnam y lo que estamos haciendo ahora en Irak son increíbles”. Luego agregó: “A medida que avanzas en la historia, no pensé que iba a llegar tan cerca. Así que es sólo una de esas cosas recurrentes… Tal vez la película despierte a la gente sobre la situación”.

Hubo los mismos murmullos de boicot en ese momento, sin embargo, la película, como todas las de Star Wars, fue un gran éxito. Pero la diferencia entre la disidencia pública de Lucas y la decidida negación de Iger de cualquier inclinación política es marcada, especialmente porque la primera estaba dirigida a un presidente en ejercicio, mientras que la controversia de Rogue One fue provocada por la mera noción de denunciar la “supremacía blanca”.

Dejemos de lado las amenazas virales de boicot: Rogue One ganó cientos de millones de dólares en su primera semana, como siempre lo hacen estos éxitos de taquilla. Es ese cambio hacia lo apolítico lo que parece más deprimente, incluso si es por el comercio más que por el arte.

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Felicity Jones como Jyn Erso, cómo hacerse líder

La lectura de Rogue One es abierta a la interpretación de cada individuo, y Bob Iger rechaza categóricamente la noción de que la película haya sido concebida con una intención anti-Trump. Sin embargo, sus comentarios sobre el elenco revelan una complejidad en la línea retórica que busca mantener. La preocupación en línea sobre Rogue One incluye aspectos relacionados con su elenco diverso, predominantemente compuesto por actores de color, y el género de su personaje principal.

Iger, al reconocer la diversidad del elenco, afirmó que la película “cuenta con uno de los elencos más amplios y diversos de todas nuestras producciones, y nos enorgullece enormemente. Esto no constituye, de ninguna manera, una declaración política”.

Para el CEO, Rogue One merece ser celebrada, pero sólo si esa celebración está completamente divorciada de cualquier cosa que pueda dar motivos para ofender. Irónicamente, al insistir en la neutralidad de la película, Iger ignoró otro hecho: declarar que algo no es político es, en sí mismo, un acto político.

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