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Evan Peters todavía no puede desprenderse de Dahmer

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El ganador del Emmy Evan Peters reflexiona sobre su impactante e inolvidable interpretación en la miniserie de Netflix, y la lucha por dejarla atrás.

Cuando Evan Peters terminó de filmar Dahmer, se tomó un descanso. Uno largo. Fue a St. Louis para ver a amigos y familiares. Vio muchas veces Step Brothers. Y durante más de un año, no trabajó en absoluto. “Realmente quería relajarme y asegurarme de que estuviera listo para darlo todo nuevamente en lo que firmara para hacer después”, dice el ganador del Emmy.

Ni siquiera empezó a promocionar ni hablar sobre la miniserie hasta después de su estreno en Netflix, cuando rápidamente se convirtió en uno de los programas más populares del servicio de streaming. Incluso ahora, Peters tiene dificultades para hablar sobre la experiencia de retratar a un “monstruo“, como lo describe el título de la franquicia de la serie. “Se siente incómodo”, admitió en su última entrevista en THR. “Todo ha sido increíblemente complicado y todavía estoy procesando todo, para ser completamente honesto”.

Quien haya visto Dahmer, puede entender por qué. Creada por Ryan Murphy e Ian Brennan, la serie retrata la infancia, adolescencia y vida adulta inconcebible de uno de nuestros asesinos en serie más notorios y mortales, al tiempo que examina las intersecciones de Jeffrey Dahmer con el racismo y la homofobia en la cultura estadounidense, y las formas en que la intolerancia lo mantuvo fuera de prisión.

La interpretación de Peters mantiene un tono inquietante, comprometido con un naturalismo crudo, una cualidad inusual en una producción de Murphy, y desequilibrada de una manera que nunca parece ser un truco, sino siempre aterradora. La preparación está en la actuación. No es de extrañar que Peters aún luche por quitárselo de encima.

Evan Peters sobre su interpretación de Dahmer

Después de dudar en aceptar el papel al principio, Peters se sintió compelido por la misión social más profunda que presentó Murphy, y en su investigación, al ver y escuchar entrevistas con Dahmer, leer y estudiar otros materiales, descubrió una narrativa a la que pudo aferrarse. “Realmente fue una deterioración, y esta compulsión empeorante, el empeoramiento del alcoholismo, que llevó a esta espiral descendente, el ‘largo descenso’ como él lo dijo”, dice Peters. “Planificar eso iba a ser difícil, pero sentí que estaba a la altura de ese desafío para asegurarme de que todo estuviera en orden antes de comenzar a filmar”.

Acredita su trabajo en American Horror Story, interpretando una variedad de personajes macabros y dañados, por introducirlo en el tipo de preparación necesaria para un proceso así. También revela que, en lugar de recibir un puñado de guiones para su consideración inicial, como es habitual, Murphy le envió siete episodios completos para tener una imagen más completa de las exigencias del papel.

Peters ha estado en la familia de Murphy durante algún tiempo; está acostumbrado a las tendencias hiperestilizadas del creador, su estilo campy, al igual que muchos artistas detrás de escena que trabajan con Murphy una y otra vez. Sin embargo, para este proyecto, Peters le pidió a Murphy que dejara todo eso de lado, para optar por una narración simple y directa de la historia.

La intensidad emocional relativa, y el factor de perturbación, incluso para Murphy, dieron lugar a ese tono amortiguado, así como a un set especialmente sensible, donde “todos se preocupaban por los demás”, dice Peters. El cambio también introdujo nuevos colaboradores, como la maquilladora Gigi Williams, nominada al Óscar por Mank y conocida por su realismo crudo. “No soy del tipo de Ryan Murphy”, dice Williams riendo. “Pero quería que la gente se sintiera claustrofóbica, sudorosa, sucia y acorralada, y creo que lo logramos”.

El programa se toma su tiempo para retratar a Dahmer como un niño y un hombre joven, antes de su espiral, su vida familiar disfuncional y sus experiencias traumáticas formativas. A menudo, las escenas de Dahmer en plena fase de asesinato ocurren en los mismos episodios que los flashbacks. “Una vez que comenzamos a filmar, se convertía en caos y no sabías en qué período de tiempo estabas en qué día”, dice Peters. “Un gran mérito para Gigi y [la estilista] Shay [Sanford-Fong] por ayudar a mantener todo en orden”.

Esto incluyó jugar con la evolución del cabello: el punto de partida solicitado por Murphy era un “rubio de verano”, dice Sanford-Fong, quien ha trabajado con él durante años, y las características faciales. “Le puse ojeras y ojos enrojecidos como si estuviera drogado, mucho sudor que pinté, le puse barba de dos colores a las cinco de la tarde”, dice Williams.

En cuanto a la caracterización, Peters cree que Dahmer no nació como un monstruo. “Realmente se trata de tratar de entender que hubo muchos momentos en su vida en los que parecía que esto podría haberse detenido”, dice. “Quería asegurarme de que hubiera una inocencia en él antes de que hiciera algo malo”. Invertir en esa historia de origen resultó prácticamente vital para Peters, ya que trazó una transformación masiva. Pero no hizo que enfrentar lo más desagradable fuera más fácil: atisbos íntimos de Dahmer arreglando a sus víctimas y luego cometiendo asesinato.

La actuación visceral de Peters no se aleja del horror, pero al actor le resultó difícil separar sus propios sentimientos acerca de la escena de los del personaje, ya que no podrían estar más distantes. “A veces era cuestión de tener la emoción y luego tragármela”, dice Peters. Dado que el material público de Dahmer consiste principalmente en el período posterior a su arresto, ni siquiera tenía un modelo claro para trabajar. Solo su propia interpretación.

Todo esto requería un nuevo nivel de mantenerse en el personaje para Peters. Su compañera de reparto Niecy Nash-Betts dijo anteriormente que durante el rodaje, “La gente decía: ‘¿Cómo es Evan?’ Y yo decía: ‘No lo sé, no conozco al hombre'”, agregando que se “conocieron” solo después de terminar la producción. Peters reflexiona sobre esa inmersión como una exploración de lo que era capaz de hacer como intérprete. “Realmente aprendí mis límites”, dice ahora. “Me empujé hasta el límite absoluto solo para ver dónde estaba, qué podía hacer y hasta dónde podía llegar”. Al final de la larga filmación de meses, se sintió orgulloso, agotado y “aliviado“. “Terminé tan fuerte como empecé”, dice.

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