REVIEW

Crítica Top Gun Maverick

Top Gun: Maverick

Top Gun: Maverick: El Dueño del Aire

Crítica de Top Gun Maverick

El Dueño del Aire

3.5/5

POR YANIL COLIVA

Top Gun: Maverick: El Dueño del Airea secuela de Top Gun llega a los cines en un momento en que la diplomacia estadounidense bien podría estar atrapada en los años 80’s: Rusia está en marcha, la amenaza de una guerra nuclear se cierne sobre la geopolítica como una nube tóxica y Tom Cruise vuelve a pilotar aviones militares como Pete “Maverick” Mitchell, después de 36 años. Su patriotismo fetichista y cool estadounidense también refuerza la idea de que el cine se usa como herramienta de reclutamiento militar.

En 1986, mientras se proyectaba Top Gun, los cines de Detroit, Los Ángeles y otros lugares permitieron que la Marina de los Estados Unidos estableciera estaciones de reclutamiento. La película fue un fracaso crítico, pero un éxito de taquilla, que no sólo catapultó a Cruise al estrellato, sino que también impulsó el alistamiento militar. En Top Gun: Maverick, el enemigo es un país anónimo que amenaza las garantías del ‘mundo libre’ con una planta nuclear adyacente a la OTAN, con aviones de combate y helicópteros de última generación. Si bien técnicamente es una actualización del icónico original de la década del ’80, Maverick se acerca a una antigua tradición de propaganda suave -el soft power– del complejo militar-industrial que se remonta a la Segunda Guerra Mundial.

Por supuesto que la película está repleta de demostraciones del poderío militar estadounidense, pero esta continuación, dirigida por Joseph Kosinski, se centra en la lucha del protagonista por dejar atrás el pasado en un presente menos sentimental. Pero como un éxito de taquilla independiente que solo está tratando de sacar los ojos de los espectadores de sus órbitas con una fotografía de vuelo infernal y un sonido atronador, Top Gun: Maverick es justo lo que el cine estaba pidiendo a gritos.

La perspectiva de un impulso de relaciones públicas similar a través de la película no podría haber llegado en un mejor momento para los altos mandos norteamericanos, que actualmente enfrentan algunos de sus mayores desafíos de reclutamiento en décadas. No es de extrañar, entonces, que el Tío Sam una vez más le diera la bienvenida a Paramount Pictures con los brazos abiertos, otorgando al director Joseph Kosinski y su equipo pases de acceso total a instalaciones navales altamente sensibles, incluido un portaaviones de propulsión nuclear de clase Nimitz. Técnicos de primer nivel brindaron a los miembros del elenco capacitación de piloto de combate de alto nivel hasta la eyección del asiento, y los actores se elevaron por los cielos mientras los equipos de producción colocaban cámaras dentro de los FA-18.

Kosinski trabajó a partir de un guion reescrito por Christopher McQuarrie, el guionista ganador del Oscar por The Usual Suspects (Los Sospechos de Siempre, Bryan Singer, 1995). Durante los últimos 15 años, McQuarrie se ha desempeñado como amanuense de Tom Cruise, ganando créditos de guion al canalizar la personalidad de la estrella en Valkyrie, Jack Reacher, Edge of Tomorrow y The Mummy, además de servir como escritor y director en las cuatro últimas Mission: Impossible

Pocos guionistas que trabajan actualmente tienen una mejor comprensión intuitiva de cómo fusionar la trama, la acción y las apuestas que son a la vez genéricamente grandes e íntimas. Los talentos que se exhiben aquí (Cruise, Kosinski y McQuarrie) se han combinado para crear algo más que una producción entretenida que logra el raro truco de capitalizar la nostalgia mientras mejora el material original.

Maverick regresa para entrenar a un grupo de pilotos que incluye a Rooster (Miles Teller), el hijo de su compañero de ala fallecido, Goose (Anthony Edwards), cuya muerte en la primera película pende sobre esta. Pero Maverick funciona mejor cuando está en el aire, golpeando los sentidos de los espectadores y mostrando cuán intensamente pilotearon Cruise y el resto del elenco para lograr la acción espectacular de la película.

Muchas películas de acción tienen imágenes emocionantes. Sin embargo, todo el costoso CGI del mundo no puede igualar la vista visceral de Cruise sentado en la cabina de un F-18 con cámaras montadas en aviones apuntando directamente hacia él mientras las fuerzas de la gravedad aplanan su rostro. La fotografía de vuelo en la Top Gun original fue impresionante para su época, pero es material de la Edad de Piedra en comparación con lo que Kosinski y su equipo han logrado, donde cada secuencia de acción parece muy real incluso cuando las circunstancias son absolutamente ridículas.

Esa cualidad es un sello distintivo de la producción cinematográfica reciente de Cruise, que ha enfatizado la verosimilitud de la pantalla grande y la sensación de que el actor está excediendo sus límites físicos. Su trabajo de acrobacias en la saga Misión: Imposible lo ha visto atado a la parte exterior de los aviones cuando despegan y lanzado al aire a casi 10.000 metros de altura. 

En Maverick , está instalado dentro de una cabina, pero el esfuerzo físico de lo que está haciendo todavía parece extraordinario. Esa tensión es casi la única forma en que puede seguir funcionando como una estrella de cine. Cruise parece consciente de que el público dejó de aceptarlo como un ser humano normal con el que se podía relacionar hace mucho tiempo, pero aún aceptará si está interpretando a alguien que está anormalmente obsesionado con el éxito.

Por esa razón, sorprende que haya tardado tanto en volver al personaje de Maverick, uno que se define por su sentido del desafío. En Top Gun, es un habilidoso piloto que persigue al fantasma de su muy admirado padre, una leyenda de la Marina fallecida, y se arriesga constantemente, para consternación de sus oficiales al mando. En Maverick, él no es tan diferente, ya que rechazó promociones más allá del rango de capitán y ahora trabaja como piloto de pruebas para aviones militares experimentales que aceleran hasta 10 veces la velocidad del sonido. Después de burlarse de la autoridad durante un vuelo de prueba, Maverick regresa a Top Gun para liderar un equipo de graduados, bajo el mando gruñón de un vicealmirante llamado Cyclone (Jon Hamm).

Esta vez, el fantasma que acecha a Maverick es Goose, y el peso emocional de la película recae en él luchando para ganarse el respeto de Rooster, un piloto experto que responsabiliza a Maverick por la muerte de su padre. Algunas tramas secundarias suaves giran en torno a Maverick reavivando su relación con un viejo amor llamado Penny Benjamin, una Jennifer Connelly luminosa aunque infrautilizada. La película también ofrece cameo algo desgarrador de Iceman (Val Kilmer), el viejo rival de Maverick, un almirante que ahora está plagado de problemas de salud similares a los que han truncado la carrera de Kilmer en los últimos años.

Todo eso es secundario a la pregunta central de si Maverick, cuya actitud es tan paralela al excepcionalismo de Cruise como estrella de acción, aún puede superar a todos sus competidores. El personaje a menudo se pregunta si su individualismo todavía tiene valor en un campo de trabajo tan rígido. Pero esto es lo que impulsa a Tom Cruise, el motivo por el que se engancha a los aviones para nuestro deleite y diversión. La respuesta nunca está realmente en duda.