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Dave Filoni, Heredero del Imperio

Dave Filoni
Como todos, creció amando Star Wars. A diferencia del resto, fue reclutado para aprender del maestro. Breve historia sobre el Padawan de George Lucas. 

Los académicos lo denominan el monomito, aunque la mayoría lo conoce como el viaje del héroe: una estructura narrativa ancestral en la que un individuo común responde al llamado de la aventura, se relaciona con un mentor, supera obstáculos desafiantes y emerge no solo como vencedor, sino como un modelo para otros.

Este patrón narrativo se encuentra abundantemente en el folclore, mitos y parábolas religiosas, y aún influye en algunos de los personajes más icónicos de la cultura popular actual. Sin embargo, ningún lugar abraza este concepto con tanta intensidad como Star Wars, donde cada entrega, novela gráfica y serie de televisión se presenta como una variación de este arco.

Sin embargo, el viaje del héroe más importante en la Galaxia Muy, Muy Lejana no es el de Luke Skywalker, ni siquiera el de Djin Djarin o Cassian Andor, sino el de un tipo llamado Dave Filoni. 

El viaje del héroe de Dave Filoni

Filoni es un destacado guionista, productor y director con una profunda pasión por los sombreros de vaquero, el hockey y los lobos. Nacido en Pittsburgh, su carrera despegó como director de animación cuando George Lucas le extendió una invitación para ayudarlo en la creación de su última historia para Star Wars, la serie animada The Clone Wars. 

El proyecto que los unió vio la luz en 2008. Sin embargo, la serie tuvo un final inesperado después de seis temporadas cuando Lucas tomó la decisión de vender la compañía a Disney en 2012. A pesar de este giro en la historia, Filoni optó por mantenerse fiel a la Galaxia Muy, Muy Lejana, por lo que permaneció trabajando en la Casa del Ratón.

Dave Filoni
Filoni, una de las figuras más importantes del Mandoverse

En una analogía digna de los mismos personajes de Star Wars, Lucas se convirtió en el Obi-Wan Kenobi de Filoni. Aunque Lucas siguió adelante en su camino, Filoni permaneció, guiando y expandiendo el universo Star Wars con una visión apasionada. Su contribución a la saga es invaluable.

Quince años después, Filoni, de 47 años, es conocido como El Elegido, el portador del conocimiento del creador. Combinó esa tutoría de Lucas con sus propias habilidades y Disney+ convirtió en el centro de sus exposiciones. La trayectoria de Dave Filoni en el universo de Star Wars es verdaderamente extraordinaria.

A lo largo de siete temporadas que abarcaron desde 2008 hasta 2020, The Clone Wars rompió las barreras de la animación televisiva. Recibió elogios no solo por sus logros técnicos, sino también por sus tramas. La serie recibió elogios generalizados y ganó cuatro premios Emmy, incluyendo dos victorias consecutivas en la categoría de Programa Animado Especial de Clase Destacada. En el camino, introdujo una gran cantidad de personajes queridos por los fanáticos que se convertirían en elementos fundamentales de la saga de Star Wars.

Después del éxito de The Clone Wars, Filoni se embarcó en otro proyecto ambicioso: Star Wars Rebels (2014-2018). Esta serie, nominada al Emmy, continuó cautivando a las audiencias y expandiendo la rica mitología y lore presentados en la película original de 1977. Su tercera serie animada, Star Wars Resistance, recibió nominaciones al Emmy en la categoría de Programa Infantil Destacado durante dos años consecutivos (2019, 2020).

Pero las contribuciones de Filoni al universo de Star Wars no se detuvieron en la animación. Ascendió al cargo de productor ejecutivo, director episódico y escritor en la galardonada serie de los Emmy, The Mandalorian. Esta serie de acción en vivo llevó al universo de Star Wars a nuevas alturas e introdujo a los espectadores a una galaxia llena de personajes cautivadores y narrativas emocionantes. La participación de Filoni se extendió a la serie derivada, The Book of Boba Fett.

Mirando hacia el futuro, el viaje creativo de Filoni continúa expandiéndose. Es el creador y productor ejecutivo de la altamente anticipada serie de acción en vivo, Ahsoka, que coloca a uno de los personajes más queridos de The Clone Wars en el centro del universo de Star Wars en acción en vivo. Además, lidera la serie animada Star Wars: The Bad Batch y Tales of the Jedi. Además, Filoni ejerce como productor ejecutivo en la próxima serie de Star Wars, Skeleton Crew. También dirigirá la película The Mandalorian, que creará un crossover entre las series de acción real y llevarán al otro Heredero del Imperio a la pantalla grande, el Gran Almirante Thrawn.

La dedicación, el genio creativo y la pasión inquebrantable de Dave Filoni lo han convertido en una figura icónica en la galaxia de Star Wars. Se ha vuelto tan querido dentro del fandom que es habitual  ver cosplayers caracterizados como Filoni en las convenciones de cómics. Ese afecto proviene no solo de las historias que ha contado, sino porque está claro que él también es un fanático.

Las personas tienden a aferrarse a lo familiar, pero Star Wars lo hizo soñar con soles lejanos. Llegó al sur de California para hacer animación. Aun así, el viaje de fanático a Maestro Jedi sigue siendo increíble para él.

“Pensé que era una broma”, recordó Filoni, refiriéndose a la llamada telefónica de 2005 que le pedía que viajara a San Francisco para entrevistarse con Lucas por un trabajo. En ese momento, era director y artista de historia en el programa de Nickelodeon, Avatar: The Last Airbender. Su primera reacción fue pensar que el equipo de Bob Esponja le estaba tomando el pelo. Incluso cuando entendió que era real, no creía que lo fuera.

“Mi expectativa completa, honestamente, fue: Voy a conocer a George Lucas y tendré una gran historia cuando esté en la fila para ver La Venganza de los Sith que nadie más tiene. Pero ciertamente no voy a conseguir este trabajo”, dijo Filoni.

Voló a la Bahía de San Francisco para la entrevista, aunque no sin contratiempos. El vuelo se retrasó y su transporte también. A pesar de los obstáculos, Filoni llamó por adelantado para informar a todos, pero ya se sentía como un desastre, entonces le gritó al conductor “¡Sigue conduciendo! ¡Voy a conocer a George Lucas! ¡Nada va a detenerme!”

Cuando finalmente llegó al Skywalker Ranch, Lucas lo invitó a su oficina. Mientras Filoni se acomodaba en la silla, sus ojos recorrían los estantes llenos de libros, creando imágenes mentales de los objetos y el arte que adornaban las paredes y mesas. Lucas, sentado enfrente de él, hojeaba el portfolio de dibujos de Filoni, aunque parecía pasar rápidamente por las ilustraciones.

Fue entonces cuando Lucas cerró el portafolio y pronunció palabras que resonarían en la mente de Filoni para siempre: “Un Caballero Jedi, en una situación de negociación, coloca su sable de luz sobre la mesa y dice, ‘Así es como vamos a hacer las cosas'”. Filoni recordó cómo Lucas comenzó a describir de manera apasionada cómo los Jedi se desenvolvían en situaciones de negociación, cómo se conectaban con la Fuerza y cómo encajaban en el escenario de The Clone Wars. Tomó un momento para que comprendiera completamente. Estaban estableciendo los términos y, en ese instante, el destino de su trabajo estaba sellado. 

Mudarse de Los Ángeles a San Francisco fue una elección fácil para Filoni y su esposa, Anne, escritora y maestra. Durante los próximos ocho años, trabajó codo a codo con Lucas, contando las historias de batalla de Anakin Skywalker antes de su transformación en Darth Vader, cuando luchaba junto a Obi-Wan Kenobi y criaba a su propia aprendiz Padawan, la togruta Ahsoka Tano, una joven que era tan desafiante y astuta como su maestro. La metáfora no podría ser más apropiada. Filoni era persuasivo, podía presionar, y la confianza que ganó le permitió traducir la visión de Lucas de maneras que los fortalecieran a ambos.

Dave Filoni
Filoni y Ahsoka, su creación y el personaje que lo refleja dentro de la Saga Star Wars

Más de una vez, cuando le preguntaron por Filoni, Lucas dijo: “ Inmediatamente lo encontré muy abierto de mente y un gran oyente, lo cual son cualidades que admiro porque abren a una persona a nuevas experiencias”, dijo. Lucas no quería atribuirse tanto crédito por el éxito de Filoni como Filoni estaba dispuesto a darle: “Solo le estaba dando consejos en el camino”. Pero Lucas guió a Filoni para hacer la serie más cinematográfica, y juntos dieron forma a cada arco de la historia. ¿El consejo que le daría a Filoni en el futuro? “Mantener la mente abierta y darse cuenta de que todavía hay mucho por aprender. Siempre hay algo que aprender”.

El creador de The Mandalorian, Jon Favreau, dijo que Filoni “comprende intuitivamente cómo equilibrar el aprendizaje y la enseñanza”. Los dos se hicieron amigos hace más de una década cuando Filoni estaba terminando la primera temporada de The Clone Wars y Favreau estaba en Skywalker Sound mezclando lo que se convertiría en la primera entrada del MCU,  Iron Man de 2008. Filoni reclutó a Favreau para proporcionar una voz en el programa animado, interpretando al insurgente mandaloriano Pre Vizsla, parte de la tribu enmascarada de guerreros de la que descendía el cazador de recompensas Boba Fett.

Favreau comenzó a crear una serie de televisión de Star Wars basada en un antihéroe similar al mercenario espacial, y le pidió a Filoni que dirigiera el primer episodio y un episodio de mitad de temporada y que se uniera a él como productor ejecutivo. Favreau quería esa conexión directa con el estilo de narración de Lucas, y Filoni estaba ansioso por finalmente probar su mano en la acción en vivo.”Se mostrará extremadamente honesto en sus reflexiones y puntos de vista si considera que estamos desviándonos del rumbo correcto o si tiene alguna contribución que desee ofrecer, pero cambiará bruscamente a un estado de aprendizaje y profundo cuestionamiento”, mencionó Favreau. Trabajar juntos en este proyecto, añadió, fue como volver a la niñez a jugar con figuras de acción en el patio de casa. 

Si la presidenta de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, quiere los conocimientos de Lucas, simplemente lo llama. Se han conocido toda la vida. Para ella, Filoni no es un recurso vital porque es una enciclopedia de Lucas, sino porque tomó lo que aprendió de él sobre mitología, cine y tecnología y lo aplicó a su propia impronta. “No hay nada que hagamos en el espacio de la narración en lo que no consulte con Dave”, dijo Kennedy. Más allá de simples discusiones sobre tramas y personajes, su colaboración da lugar a diálogos profundos y reflexivos sobre el mensaje central que desean transmitir a través de la narración. En particular, Kennedy destaca la abundante empatía que Filoni aporta a este proceso creativo, lo que enriquece aún más la experiencia de trabajar juntos.

Cuando Filoni expresó interés en dirigir en acción en vivo, Kennedy lo envió en misiones de búsqueda de información a los sets de El Despertar de la Fuerza y Los Últimos Jedi para ver cómo J.J. Abrams y Rian Johnson lo hacían. En estos días, Filoni está de vuelta en el trabajo con Favreau en la cuarta  temporada de The Mandalorian y la planificación de la próxima película del mandoverse. A partir de ahí, todo es posible, excepto abandonar Lucasfilm

El viaje del héroe siempre termina en transformación, por supuesto. Después de todo este tiempo, Filoni se ha convertido en el sabio anciano, el mentor y las cosas que aprendió en el camino no son suyas para guardar. Ahora hay canas en su barba, no tanto como en la de Lucas, quizás, pero algún día él será el que transmita lo que sabe a una generación que creció amando sus historias.

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