Saga Bond 007

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DEJA MORIR

Jean-Luc Godard dijo que todo lo que necesita una película es una chica y una pistola. La saga Bond le sumó un auto deportivo y un martini agitado, no revuelto. Daniel Craig mostró que detrás del mito había un ser casi humano. Crónica de una deconstrucción necesaria.

POR VERA FORN

007: Deja Morira historia de origen del espía más famoso del MI6 no es menos glamorosa que su protagonista. El personaje fue creado por el escritor y periodista inglés Ian Fleming, quien hizo de James Bond la figura central y clave de sus obra. Bond estaba basado en las experiencias y agentes secretos que había encontrado durante el tiempo que pasó en la División de Inteligencia Naval y la Unidad de Asalto 30 de Gran Bretaña durante la II Guerra Mundial. 

James Bond, el nombre que hoy evoca inmediatamente la imagen de un espía internacional hábil y cool, que traga martinis y corteja a mujeres mientras frustra un intento de golpe de estado en alguna nación extranjera, en realidad lleva el nombre de un ornitólogo estadounidense experto en aves nativas del Caribe. Fleming también era un ávido observador de aves. Uno de sus libros preferidos era Birds of The West Indies, de James Bond.
“Cuando escribí el primer libro quería que el protagonista fuera un hombre extremadamente aburrido y poco interesante al que le sucedían cosas. Cuando estaba buscando un nombre pensé ¡por Dios, James Bond es el nombre más aburrido que he escuchado en mi vida!“.

Fleming incorporó muchos de sus propios rasgos de personalidad a los de Bond, como el gusto por los huevos revueltos, su handicap de golf y su propia marca de artículos de tocador. La primera novela fue Casino Royale, que se publicó en 1953. Escribió otras once, más dos cuentos. Después de la muerte de Fleming en 1964, los escritores Kingsley Amis, Christopher Wood, John Gardner, Raymond Benson, Sebastian Faulks y Jeffery Deaver se hicieron cargo de escribir las novelas de la saga.

Aparte de los libros, Bond apareció en adaptaciones de televisión, transmisiones de radio y cómics. Sin embargo, fue el cine el que lo ha inmortalizado. Sean Connery interpretó al personaje en la primera adaptación, Dr. No (Terence Young, 1962). En total, actuaría en seis películas. George Lazenby también encarnó al espía británico en On Her Majesty’s Service (Peter Hunt, 1969). Roger Moore ha sido hasta la fecha el actor con más años de servicio, poniéndose en la piel del 007 en siete oportunidades. Timothy Dalton tiene dos adaptaciones en su haber: The Living Daylights y License to Kill (John Glen, 1987 y 1989). Pierce Brosnan estuvo en cuatro cintas: GoldenEye (Martin Campbell, 1995); Tomorrow Never Dies (Roger Spottiswoode, 1997); The World Is Not Enough (Michael Apted, 1999) y Die Another Day (Lee Tamahori, 2002).

007: Deja Morir
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ANTES DE LA LLEGADA de Daniel Craig, la franquicia Bond carecía de sentido. No solo porque la concepción original del personaje -que se balanceaba en un sádico límite en el que usaba y descartaba a las mujeres mientras comía manjares, bebía en exceso y fumaba constantemente- se sentía cada vez más fuera de tiempo a medida que el siglo XX se convertía en el XXI, sino porque a los fanáticos de Bond se les hacía imposible conectar una película con la siguiente. Un nuevo actor se hacía cargo de Bond de vez en cuando, pero no estaba claro si el Bond del momento y los Bonds del pasado compartían la misma historia. 

Cuando Craig fue anunciado, provocó una reacción violenta de parte de los fanáticos, ya que el actor rubio y de ojos azules marcó una desviación del arquetipo tradicional del espía. Pero Casino Royale (Martin Campbell, 2006) dejó en claro que la productora Barbara Broccoli estaba decidida a proporcionar a la agotada franquicia una reestructuración muy necesaria. 

La llegada de Craig venía unido a un enfoque más fundamentado en el material fuente de Fleming, un cambio que había comenzado a esbozarse en las dos películas de Timothy Dalton, en las que se vio un personaje más humanizado. 

Casino Royale introdujo el primer intento de la franquicia de una relato serializado, que se trasladaba de película en película, y encajó mejor con los parámetros de la narración moderna. Fue un éxito entre el fandom -que estaba hambriento de contenido Bond de calidad, sobre todo después de una pausa de 6 años sin estrenos-, y ayudó a alterar el paradigma que rodeaba a la franquicia.

Las películas de Craig -cuyo ciclo termina en No Time to Die (Cary Fukunaga, 2021)-, han corregido tanto la personalidad retrógrada de Bond como la continuidad enmarañada de problemas que debían resolverse. Craig nunca dejó que Bond deje de ser Bond: enfatizó la dureza de su carácter y la fatiga emocional del trabajo en lugar de su tendencia a mirar de reojo a cada mujer que se cruza en su camino.

Ha sido una revisión reflexiva llena de opciones audaces. Pero, ¿tuvo éxito? ¿Bond ha emergido de su transformación de principios de siglo? ¿Funcionó el intento de hacer que las entradas individuales formen parte de una historia más grande?

Cuando Casino Royale llegó a los cines en 2006, se la comparó con las entonces incipientes franquicias de Bourne -que era vista como anti-Bond, una respuesta a los excesos del 007- y Mission: Impossible, en cuanto al enfoque de las escenas de acción, que enfatizan el combate duro, intenso y a veces sangriento. No era la primera vez que las películas de Bond se reajustaban para adaptarse a los gustos de la época. Live and Let Die (Guy Hamilton, 1973) imita al género blaxploitation de principios de la década del 70. Moonraker (Lewis Gilbert, 1979) envió a Bond al espacio en el apogeo del boom de la ciencia ficción posterior a Star Wars. Pero donde esas entradas parecían perseguir tendencias, la acción más contundente de Casino Royale marcó el comienzo de un cambio más duradero.

A pesar de todas las comparaciones con Bourne, la película se referenció sobre todo en Batman Begins (Christopher Nolan, 2005), otro intento de descubrir cómo funciona un héroe icónico del siglo XX en el XXI. La solución para Batman resultó ser la solución para Bond: desnudar al personaje hasta su esencia y reconstruir a partir de ahí. El coguionista de Casino Royale, Paul Haggis, incluso reconoció la influencia. Para Bond, eso significó volver a la descripción de Fleming como “un hombre tranquilo, duro, despiadado, sardónico, fatalista” y un “instrumento contundente” utilizado por el gobierno para ejecutar sus negocios desagradables.

Aunque no es exactamente una historia de origen, Casino Royale contiene un flashback del primer asesinato de Bond. Más importante aún, permite que la actuación de Craig haga gran parte del trabajo de redefinir al personaje. ¿Silencioso, duro, despiadado, sardónico? Siempre. Y al final de la película, también se ha infiltrado una especie de fatalismo resignado: Bond camina sobre su propia tragedia. Craig aporta su magnetismo terso al personaje, pero también una sensación de vulnerabilidad, particularmente en sus escenas con Eva Green -quien interpreta a Vesper Lynd, el raro personaje que se siente como un rival para Bond y una mujer de la que realmente podría enamorarse. Su relación no funciona, pero la química entre ambos crea una sensación de pérdida que persigue a Bond que se asienta en el resto de las películas.

Esa cualidad encantada convirtió al espía en un personaje más profundo, pero no siempre funcionó a favor de la serie. Craig nunca encontraría la misma química con ninguna de sus compañeras de reparto después de Green. Y aunque Bond tuvo sexo en cada película sucesiva, sus parejas parecían más obedientes que sexys.

Quantum of Solace (Marc Forster, 2008), continúo la historia que había comenzado en Casino Royale. Por lo general, las películas de Bond olvidaban que existían películas de Bond anteriores. Claro, había una referencia ocasional al desarrollo de la trama y los personajes secundarios como M, Felix Leiter, Moneypenny y Q a veces permanecían, o los villanos regresaban por su revancha. Pero la serie en general nunca exigió que los espectadores tuvieran conocimiento de lo que había sucedido antes. Quantum cambió eso, retomando el punto donde había dejado su predecesora.

En lugar de un nuevo comienzo cada vez, la serie Bond se convertía en una historia continua. Pero la etapa de Craig nunca ha descubierto cómo dibujar una narrativa que despierte interés. Quantum of Solace se duplicó en el áspero ambiente de Bourne. Sin embargo, todo se siente más de lo mismo, a pesar de dar más espacio a la M de Judi Dench (un vestigio raro de la etapa anterior) y traer de vuelta a Leiter de Jeffrey Wright.

No hay nada terrible en Quantum, pero no brilla demasiado después de la emocionante Casino Royale.

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Casino Royale introdujo el primer intento de la franquicia de una relato serializado que se trasladaba de película en película y que encajaba mejor con los parámetros de la narración moderna.

PARA PONERLO DE nuevo en marcha, los encargados de Bond contrataron a Sam Mendes, un elegante director cuyo drama sobre la guerra de Irak, Jarhead, de 2005, era lo más parecido a una película de acción que había hecho hasta ese momento. Fue una decisión desconcertante. La franquicia se había basado en gran medida en artesanos de acción. Mendes era un nombre, y uno de los más conocidos por dramas como American Beauty y Revolutionary Road. También resultó ser la elección correcta.

Las películas de James Bond siempre han presentado una gran cantidad de belleza: lugares, gente, ropa, autos, etc. Pero Skyfall es la primera entrada que se puede calificar de estéticamente soberbia, gracias al director de fotografía Roger Deakins. Es una serie de escenas perfectas en sucesión, ya sea capturando las colinas escocesas barridas por la niebla o el horizonte de Macao empapado de neón.

Skyfall también presentó a un villano que se siente igual a Bond en la forma de Raoul Silva (Javier Bardem), ofreció algunas sugerencias sobre por qué el espía se convirtió en el hombre que es, presentó la versión definitiva de Moneypenny (Naomie Harris) y profundizó la conexión de Bond con M. Aunque el Bond de Craig nunca se convertiría en un gran romántico, fue el primero que parece tener un profundo apego a sus amigos.
El relato de traición y venganza que se desarrolla a escala global -llena de la amoralidad inherente al juego de espías-, también es convincente. Aún así, aunque la decisión de contar una gran historia no siempre ha funcionado, las películas de Craig siempre fueron atrevidas. 

Para Spectre (2015), en lugar de buscar inspiración en Bourne o en Batman, Mendes parece tener a Marvel en mente. Christoph Waltz se une al elenco como Blofeld -el más famoso de todos los villanos de Bond, alejado de las películas por disputas legales durante años-, que se revela a sí mismo como el Thanos de la serie, el gran cerebro detrás de todo lo que vino antes, gracias a un rencor contra Bond que se remonta a la infancia.

Fue una idea enigmática y un reparto inspirado. También fue un gran fracaso. La gran revelación realmente no tuvo mucho sentido, y una actuación de Waltz aburrida hizo poco para venderla. El trabajo de Hoyte van Hoytema -uno de los directores de fotografía favoritos de Christopher Nolan-, a menudo coincide con el esplendor visual de Skyfall. La película termina de manera intrigante, con Bond y su nuevo amor Madeleine Swann (Lea Seydoux) -una psiquiatra vinculada a la empresa criminal de Blofeld-, dirigiéndose a un mañana más brillante en el emblemático Aston Martin del espía. Podría haber funcionado como un final feliz para Bond pero, como revela No Time to Die, la serie tenía otros planes.

No Time to Die comienza directamente después de los momentos finales de Spectre e invierte mucha energía en continuar su historia y conectarla con los eventos de Casino Royale. Una de las primeras escenas involucra a Bond, ante la insistencia de Swann, visitando la tumba de Vesper. Luego intentan comenzar juntos una nueva vida libre del espionaje, pero nada sale de acuerdo a lo planeado, lo que confirma, en apariencia, que el instinto de Bond de no cimentar relaciones cercanas con nadie no estaba errado.

La película confirma hasta qué punto el trabajo de Craig sirvió para unirlo todo. El actor interpreta a Bond como un hombre de pocas palabras pero con emociones profundas, emociones que No Time to Die a veces deja salir a la superficie. 

No Time to Die concluye con escenas que parecen la historia de la franquicia -tanto la era de Craig como lo que vino antes-, colapsando sobre sí misma. Marca el final de un mandato que muchos fanáticos desean que no terminara nunca. Broccoli, junto con el estudio de franquicia Eon, tendrán dificultades para encontrar un reemplazo capaz de retratar el insensible ascenso de un novato inexperto en el mundo del espionaje letal que honre lo que vino antes y a la vez, se separe del resto.

Como tal, No Time to Die camina por la peligrosa cuerda floja de brindarle a Craig una despedida adecuada y, al mismo tiempo, avanzar hacia una nueva década de James Bond. Independiente del resultado, el legado de Craig es indiscutible.

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