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Cómo Piratas del Caribe reinventó el género pirata en el cine

Cómo Piratas del Caribe reinventó el género pirata en el cine
Piratas del Caribe dio origen a una franquicia y creó un icono en el Capitán Jack Sparrow, todo después de décadas de fracasos embarazosos de películas de piratas.

El año 2023 marca el vigésimo aniversario del lanzamiento de Piratas del Caribe: La maldición del Perla Negra (Gore Verbinski, 2003), que revivió el moribundo género de los piratas al tiempo que le brindó al cine un ícono en Jack Sparrow interpretado por Johnny Depp. La película desafió las expectativas en varios aspectos, con los orígenes de su historia basados en una atracción de un parque temático de Disney y un género que había caído en desgracia.

Las secuelas han sido una mezcla de éxitos y fracasos, mientras que las controversias extracinematográficas de Depp han manchado a su personaje más famoso. Pero la película original sigue siendo un clásico imperecedero al resucitar la película de piratas desde un lugar perenne al borde de la muerte.

Como muchas historias de éxito, La maldición del Perla Negra se gestó a partir de una confluencia de factores, no todos controlados por los cineastas. Un rayo cayó de una manera que incluso un estudio tan grande como Disney no pudo replicar del todo, pero que dejó un legado como el género no había visto desde Errol Flynn.

Antes de Piratas del Caribe…

Cómo Piratas del Caribe reinventó el género pirata en el cine

Las películas de piratas prosperaron en la pantalla desde sus primeros días. Douglas Fairbanks Sr. se convirtió en uno de los primeros íconos del cine basado en el estilo desenfadado de películas como El Zorro (1920) y El Pirata Negro (1926). Flynn llevó la antorcha en los años 30 y 40, protagonizando clásicos como El Capitán Blood y El Halcón del Mar, y el género siguió siendo extremadamente popular hasta la década de 1950.

Disney se sumó mucho antes de la atracción del parque temático, con La Isla del Tesoro (1950) y Peter Pan (1953) uniéndose a sus filas de clásicos. Las historias podían transmitir una sensación de aventura épica en una época en la que los efectos especiales aún eran primitivos, y la emoción del combate entre barcos podía recrearse de manera segura en un estudio de grabación.

Pero también podían ser costosas, y mientras los esfuerzos de alta calidad como El Pirata Escarlata (1952) podían permitirse los valores de producción, los intentos menos ambiciosos comenzaron a parecer baratos y endebles. El enorme éxito de Star Wars: Episodio IV – Una nueva esperanza cambió fundamentalmente el juego en cuanto a efectos visuales; los barcos en bañeras ya no iban a funcionar, y con Han Solo se reinventó el arquetipo de pirata para el futuro en lugar del pasado.

Las películas de piratas tradicionales prácticamente se extinguieron, y algunos intentos de resucitarlas a menudo fueron bombas colosales. Esto culminó en La isla de las cabezas cortadas (1995): uno de los mayores desastres de la historia de Hollywood que llevó a la bancarrota al estudio que la produjo. El Planeta del Tesoro (2002) y Sinbad: La leyenda de los siete mares (2003), ambas con temática de piratas, elevaron aún más la apuesta al acabar con la animación 2D después de desastrosas actuaciones en la taquilla. Esta última se estrenó apenas una semana antes de La maldición del Perla Negra.

Piratas del Caribe desafió las probabilidades con una combinación de elementos

Cómo Piratas del Caribe reinventó el género pirata en el cine

En una entrevista en 2021, el director de Perla Negra, Gore Verbinski, confesó que todos pensaban que la película fracasaría como tantas otras películas de piratas anteriores. “Estaba condenada al fracaso. Te estás preparando para hacer un género que literalmente no funciona, o hay tanta prueba histórica de que no funcionará”. La película desafió las probabilidades primero al recrear acertadamente la nostalgia de la atracción del parque temático, incluyendo múltiples guiños ingeniosos, así como un tono satírico que se burlaba del género tanto como lo abrazaba.

Disney invirtió mucho dinero en el proyecto, lo cual se refleja tanto en los cuidados valores de producción como en los efectos especiales avanzados que simplemente no eran posibles unos pocos años antes. Esto le dio a la película un par de giros interesantes para darle vida a su historia: la habilidad de Verbinski para crear acción inventiva al estilo de Rube Goldberg, y el estado de no muerte de los villanos, quienes formaban literalmente una tripulación de esqueletos.

Depp fue el ingrediente que animó la bebida. Su irascible Sparrow estaba destinado a ser el alivio cómico pero terminó robándose todas las escenas en las que aparecía, al punto de que el personaje se convirtió en sinónimo de la franquicia. Sin embargo, sus coprotagonistas fueron subestimados, con Orlando Bloom y Keira Knightley formando una buena pareja de amantes desafortunados, y el malvado villano interpretado por Geoffrey Rush que se negaba a ceder un centímetro ante Depp. La interacción entre los dos se consideraba tan esencial que trajeron de vuelta al Capitán Barbossa desde la muerte una vez que se hicieron las secuelas.

No rompió exactamente la maldición, ya que las películas de piratas fuera de la franquicia siguen siendo escasas, pero su éxito presentó a toda una nueva generación el género, y Jack Sparrow es ahora una parte esencial de la atracción que lo inspiró. Es fácilmente la mejor película de piratas desde los tiempos de Flynn, y aunque sus sucesoras han sido un acierto o un fallo, la original sigue siendo tan divertida hoy como hace dos décadas. Teniendo en cuenta las adversidades en su contra, es algo así como un milagro.

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